'膨胀与浮动'解释恐龙化石之谜

作者:申屠儋

<p>Euoplocephalus,ankylosaur的插图Ankylosaurids有时被称为“白垩纪的坦克”,因为他们的深蹲身体和装甲隐藏©Brett Booth加拿大自然博物馆的一位科学家回答了一个关于为什么甲龙化石的长期谜团 - “ “恐龙世界的装甲坦克 - 主要是在腹部朝上”这样做,他排除了其他三个竞争理论,涉及笨拙,捕食和臃肿的影响,如犰狳路障一样,古生物学家Jordan Mallon博士说证据点对于一种叫做“膨胀和漂浮”的现象,其中强壮的甲龙尸体最终将在河中,由于其重型装甲的重量而向上翻转,然后漂浮在下游</p><p>遗体将冲上岸,其中分解,然后僵化将恐龙遗骸密封在他们颠倒的死亡姿势“教科书吹嘘通常发现甲龙化石但是没有人回过头来检查记录,以确保是这样的,“Mallon解释说明日期从20世纪30年代开始</p><p>确实,2017年描述的两颗星形强直的化石,来自艾伯塔省的Borealopelta和来自蒙大拿州的Zuul,发现颠倒的Mallon检查了来自艾伯塔省的32个甲龙化石(其中26个被发现腹部),标本照片,田野笔记和其他迹象,如暴露表面的侵蚀,阳光漂白和地衣的存在结果公布在古代地理学古生物学,古气候学,古生态学合作者包括犰狳专家Drs Colleen McDonough和乔治亚州瓦尔多斯塔州立大学的Jim Loughry,Don Henderson博士和Drumheller Alberta的皇家泰瑞尔古生物博物馆Mallon在解决“膨胀”之前排除了其他三种理论并且浮动“以解释腹部残骸的优势”一个想法是,甲龙只是笨拙,trippin他说,但是因为甲龙存在了大约1亿年,笨拙的习惯不适合他们明显的进化成功另一种理论认为甲龙是食肉动物的猎物,比如饥饿霸王龙,将装甲恐龙翻转到背部以获得柔软的下腹部“如果这是真的,我们会看到咬痕的迹象,特别是倒置的痕迹,但我们只在一个样本上看到了痕迹,” Mallon解释说:“因为它们是装甲的,所以有意识不能经常捕捉到甲龙,博物馆藏品中的化石证据支持这一点</p><p>”在20世纪80年代提出的第三个想法,与某些犰狳道路上发生的事情相似 - 如同胴体腐烂和膨胀,气体积聚,四肢会张开,最终将动物甩到背上挑战是测试这个假设进入McDonough和Loughry谁是现代犰狳的专家,也有一个装甲壳2016年夏天,他们研究了174个死犰狳的例子“果然,数据表明它们不会经常发生在背上,”Mallon说,这对甚至检查过死亡的犰狳被放置在他们后院的有机玻璃箱中,以防止掠夺者无论胴体的位置如何,腹胀并没有导致它们翻到背上,这使得“膨胀和漂浮”的假设成为最可能的解释</p><p>存在颠倒的化石为了研究这一点,Mallon转向由Don Henderson博士开发的计算机模拟,他专门研究水中动物的漂浮行为北美的甲龙化石在河道沉积物中发现,在晚白垩世时期动物本来就住在西部内陆海道的海岸线上“我们设计了这些模型的甲龙,无论是笨蛋还是杵状,都是对他们的浮动行为表示赞赏,“Mallon解释说,计算机模拟显示,动物在水中很容易翻倒,Nodosaurids是一种没有尾巴的甲龙,在最轻微的倾斜时最容易翻转; ankyosaurids(带有杵尾巴),更稳定,但仍然可以翻转“所以'膨胀和漂浮'”符合他们已知的环境,这项研究有助于了解死亡恐龙的运输行为,这对知道很重要在研究化石生态系统时 最后,这是一个科学方法的经典案例研究:检查其他假设,找到测试方法,并逐一排除它们最后剩下的是最可能的解释“出版物:A”膨胀和漂浮“taphonomic模型最能解释甲龙的倒置保存”,古地理学,古气候学,古生态学,2018年; doi:101016 / jpalaeo201802010消息来源:Dan Smythe,....